Las pulgas y las garrapatas

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Ectopar√°sitos en perros y gatos

Por ectoparásitos entendemos las plagas o parásitos que sobreviven a expensas de otros organismos vivos (huéspedes) y que habitan temporal o permanentemente en las superficies de sus cuerpos.

Los ectopar√°sitos no s√≥lo causan innumerables dolencias en nuestros perros y gatos dom√©sticos -piense en el picor y las rascaduras en partes del cuerpo, la p√©rdida de sangre (anemia) y las reacciones al√©rgicas o los da√Īos permanentes en la piel y el pelaje- sino que tambi√©n son portadores de pat√≥genos como la tenia, las bacterias o los virus, y por lo tanto representan un riesgo considerable de infecci√≥n para el animal y su due√Īo.

Las pulgas

Las pulgas son insectos de aproximadamente de 1 a 8 mm de tama√Īo, aplanadas lateralmente, insectos sin alas con bocas urticantes.¬†

Las pulgas macho y hembra adultas (adultas) viven de forma parasitaria. Su comida consiste exclusivamente en sangre. Durante el per√≠odo de succi√≥n normal (20 a 150 minutos), se absorbe de 10 a 20 veces el volumen del est√≥mago de la pulga. Las pulgas chupan al hu√©sped varias veces al d√≠a. Una vez que han empezado a alimentarse de sangre, deben continuar chupando constantemente para sobrevivir. 

La sangre absorbida sólo se digiere parcialmente en el relativamente corto tracto gastrointestinal de las pulgas y se excreta rápidamente. La prueba se realiza mediante un examen detallado del pelaje para detectar pulgas que corren por ahí y/o excrementos de pulgas (excrementos de pulgas). Estas partículas pueden ser peinadas fuera del pelaje. Si el excremento de pulga se coloca en un papel secante humedecido, se vuelve rojo debido al contenido de sangre.

Las especies de pulgas m√°s importantes

En contraste con la opini√≥n generalizada de que s√≥lo una especie de pulga est√° siempre activa en nuestras mascotas o en los humanos, se ha demostrado que un n√ļmero de diferentes pulgas est√°n viviendo y aliment√°ndose de nuestras mascotas.

En todo el mundo se sabe que existen más de 2.400 especies de pulgas, algunas de las cuales son sólo parcialmente específicas de un huésped. Las especies más importantes encontradas en perros y gatos serán descritas aquí:

  • Ctenocephalides canis (pulga del perro) No es espec√≠fico del anfitri√≥n. principales anfitriones: perro, gato, conejo
  • Ctenocephalides felis (pulga del gato) No es espec√≠fico del anfitri√≥n Con los animales dom√©sticos de hoy en d√≠a la pulga m√°s extendida. Hu√©spedes principales: gatos, perros, humanos y muchos otros mam√≠feros
  • Pulex irritans (pulga humana) Alta especificidad del hu√©sped. Hu√©sped principal: humano, ocasionalmente perro y gato
  • Archaeopsylla erinacei (pulga del erizo) Alta especificidad del hu√©sped. Sin embargo, puede cambiar a esto despu√©s del contacto entre perro-gato y erizo En casos excepcionales tambi√©n se utilizan los seres humanos como anfitriones

Adem√°s, hay otras especies de pulgas que se encuentran ocasionalmente en las mascotas. Sin embargo, debido a su ciclo de vida, no pueden reproducirse y por lo tanto dejan sus ¬ęfalsos anfitriones¬Ľ lo m√°s r√°pido posible para encontrar anfitriones adecuados.

El ciclo de desarrollo de la pulga del gato y del perro

El ciclo de desarrollo de las pulgas dura unos 14 a 30 d√≠as en total. Es similar al desarrollo de las mariposas, excepto que al final no se libera de la pupa una mariposa suave y colorida sino una chupasangre extremadamente hambrienta y de color marr√≥n oscuro. Aunque s√≥lo la pulga adulta lleva una vida parasitaria y las larvas no son realmente una molestia significativa, es muy importante considerar el desarrollo juvenil de las pulgas en este punto, porque el n√ļmero de pulgas adultas visibles en el animal es s√≥lo ¬ęla punta del iceberg¬Ľ.

En condiciones ambientales normales en el hogar, se aplica lo siguiente: en una pulga adulta encontrada en el animal, aproximadamente 100 estadios juveniles (huevos, larvas, pupas) caen en la zona circundante – un dep√≥sito casi inagotable. Las larvas se alimentan de material org√°nico. En su mayor√≠a, se alimentan de los excrementos de las pulgas adultas, que consisten en sangre no digerida. Seg√ļn estudios recientes, la mayor√≠a de las larvas de pulgas se encuentran en las inmediaciones del campamento de animales, donde las condiciones ambientales (calor y humedad) tambi√©n son √≥ptimas.

De lo contrario, las larvas se encuentran en la alfombra, en las grietas del suelo y Рfuera de los edificios Рen la hierba, bajo las ramas y hojas o excavadas en la arena o la tierra (hasta 7,5 mm). Las larvas giran un capullo para pupar. Su superficie pegajosa cumple dos funciones: por un lado, el capullo se adhiere firmemente al sustrato y está protegido contra el deslizamiento; por otro lado, se vuelve casi invisible debido al polvo ambiental adherido. El tiempo de desarrollo de las pulgas en las pupas es de unos 9 a 19 días, dependiendo de la temperatura ambiente. Sin embargo, las pulgas adultas que están listas para eclosionar permanecen en su caparazón de pupa hasta que se producen estímulos específicos de eclosión (luz, temperatura, vibraciones), en casos extremos hasta 140 días.

En esta forma son extremadamente resistentes a las influencias clim√°ticas, especialmente a los insecticidas. En los espacios habitados que han sido tratados con insecticidas, las pulgas adultas pueden seguir apareciendo despu√©s de varias semanas e infestar de nuevo a los animales. Esta es tambi√©n la raz√≥n del fen√≥meno de que los animales regresen a casa despu√©s de una estancia en una pensi√≥n, durante la temporada de vacaciones, supuestamente infestada de pulgas. Sin embargo, la mayor√≠a de estas pulgas son individuos que han esperado en su propia casa, en los mu√Īecos, para la eclosi√≥n y, despu√©s de que los animales (y tambi√©n los humanos) han regresado a casa, dejan sus pupas en masa en cuesti√≥n de minutos e infestan a los animales.

Aunque el sentido de la vista de las pulgas es muy pobre, reconocen a su víctima a través del contraste claro-oscuro y se orientan específicamente hacia las sombras en movimiento. Con la ayuda de sus poderosas piernas de salto, se dirigen hacia su futuro huésped involuntario después de que se hayan orientado y desarrollen una aceleración 150 veces mayor debido a la gravedad durante sus saltos, huir no sirve de nada. Obviamente, también hay diferencias individuales en la elección del huésped, que pueden expresarse en un grado de infestación que varía hasta un factor de 10 entre los animales mantenidos juntos.

Especialmente ¬ęde buen gusto¬Ľ parecen ser los animales j√≥venes. Si las pulgas no son molestadas, chupan sangre durante media hora al d√≠a. Aunque su est√≥mago s√≥lo tiene una capacidad de 0,5 ¬Ķl, absorben de 10 a 20 veces la cantidad de sangre durante este tiempo. El exceso es excretado casi sin digerir como alimento para las larvas. De 24 a 48 horas despu√©s de la primera comida de sangre, las hembras comienzan a poner huevos. Como los diminutos huevos blancos no son pegajosos, se caen del pelaje del hu√©sped relativamente r√°pido.

La duraci√≥n de la vida de las pulgas y por lo tanto su reproducci√≥n en los huevos depende de la intensidad de la limpieza del hu√©sped; el n√ļmero m√°ximo de huevos por hembra por d√≠a es de entre 40 y 50. La producci√≥n de huevos contin√ļa hasta 40 d√≠as, de modo que una hembra puede producir unos 1000 a 2000 huevos en su vida. La vida de las pulgas en el hu√©sped es de hasta 100 d√≠as; sin embargo, una gran parte de las pulgas, especialmente en los gatos, son eliminadas en pocos d√≠as por su propio cuidado del pelaje con la ayuda de la lengua √°spera y el ¬ępeine de garras¬Ľ.

Un problema creciente

Con el tiempo, las pulgas se han adaptado más o menos a ciertas especies animales en las que pueden mantener su estilo de vida parasitario. En la naturaleza, la relación entre el parásito (pulga) y el huésped (por ejemplo, el perro o el gato) está así coordinada y forma un equilibrio. Los reguladores naturales de las tasas de reproducción incluyen las fluctuaciones de temperatura entre el verano y el invierno, los ciclos de reproducción de los huéspedes y otros parámetros.

  Sin embargo, hoy en d√≠a, a menudo se lamenta que las pulgas se impongan a los perros, gatos y otras mascotas. Esta propagaci√≥n, a menudo similar a una invasi√≥n, en hogares y perreras se debe en √ļltima instancia a la alteraci√≥n del equilibrio natural y tiene varias causas. Las habitaciones con calefacci√≥n central y alfombradas ofrecen a las pulgas condiciones de vida ideales durante todo el a√Īo. Adem√°s, los perros y gatos dom√©sticos son cada vez m√°s populares.

  Por lo tanto, a las pulgas les resulta cada vez m√°s f√°cil encontrar nuevos hu√©spedes. Este problema tambi√©n existe en las razas y las perreras. La propagaci√≥n de las pulgas tambi√©n se ve favorecida por el hecho de que las alima√Īas no se descubren a tiempo, el problema no se toma lo suficientemente en serio, se ignoran los primeros indicios del comportamiento del animal (por ejemplo, el rascado ocasional), en la mayor√≠a de los casos s√≥lo se trata al animal, pero no se lleva a cabo el tratamiento ambiental necesario.

Enfermedades transmitidas por pulgas

El eterno rascado

Las pulgas generalmente pican a su hu√©sped varias veces antes de encontrar un capilar sangu√≠neo. Cada vez, la saliva que contiene sustancias alerg√©nicas (similar a la saliva de los mosquitos) se libera en la herida, causando enrojecimiento, sibilancias y picor (alergia a la saliva de las pulgas). Dado que la ingesta de alimentos de cada pulga es diaria, una infestaci√≥n m√°s fuerte de pulgas conduce a una considerable irritaci√≥n y picor. Los animales est√°n muy nerviosos y se muerden el pelaje. 

La sangría diaria

Una pulga succiona de cinco a diez ¬Ķl de sangre por d√≠a, como se mencion√≥ anteriormente. La p√©rdida de sangre puede ser bastante grave en caso de una grave infestaci√≥n de pulgas y puede provocar anemia. En los cachorros se conocen incluso muertes por infestaci√≥n masiva de pulgas.

Dermatitis por pulgas

Como en todas las dermatitis, la llamada ¬ędermatitis por pulgas¬Ľ es una inflamaci√≥n de la piel causada principalmente por irritaciones externas, suele ser dolorosa, de aguda a cr√≥nica y afecta a todas las capas de la piel. En este caso, la inflamaci√≥n es causada por la presencia f√≠sica de la pulga o por la lesi√≥n en la piel causada por la pulga cuando nos pica. En la mayor√≠a de los casos, las pulgas del perro y del gato (Ctenocephalides canis y C. felis), pero tambi√©n las pulgas humanas (Pulex irritans) o los erizos (Archaeopsylla erinacei) y las pulgas de las aves (Ceratophylus gallinae) son desencadenantes de estos cambios en la piel. Las pulgas adultas viven de la sangre de sus animales hu√©spedes.

  Adem√°s, la pulga segrega sustancias junto con su saliva cuando es picada, que le permiten acceder a los vasos sangu√≠neos. Sin embargo, estas sustancias causan inflamaci√≥n y reacciones al√©rgicas en la piel del animal hu√©sped. La extensi√≥n de los cambios en la piel no depende del n√ļmero de picaduras de pulgas, sino s√≥lo de las reacciones individuales del cuerpo a la irritaci√≥n. Los cambios en la piel se producen principalmente en las partes del cuerpo donde las pulgas son m√°s comunes (flancos, parte posterior de la espalda, cola, cuello), pero tambi√©n pueden extenderse a todo el cuerpo.

  Los cambios predominantes en la piel son p√ļstulas rojizas, enrojecimiento difuso, descamaci√≥n de las zonas superiores de la piel, hornificaci√≥n excesiva o p√©rdida de cabello. Estos cambios suelen ir acompa√Īados de un fuerte picor que puede torturar al animal. En los gatos, la dermatitis por pulgas tambi√©n se puede manifestar en peque√Īas elevaciones de la piel con nudos y costras. La base del diagn√≥stico ¬ędermatitis por pulgas¬Ľ es la observaci√≥n atenta del animal para poder detectar la infestaci√≥n de pulgas. Los excrementos de las pulgas (manchas marr√≥n oscuro del tama√Īo de una cabeza de alfiler) se encuentran en la piel y en el pelaje.

Si estos dep√≥sitos se colocan en un papel filtro blanco y h√ļmedo, se forma un borde rojo alrededor de las part√≠culas (detecci√≥n de sangre no digerida y seca). Si se pueden detectar excrementos de pulgas o pulgas vivas en el animal y se presentan los correspondientes cambios en la piel, se puede concluir con razonable certeza que se trata de una dermatitis por pulgas. El primer objetivo del tratamiento debe ser eliminar la infestaci√≥n de pulgas y debe ser interrumpir el ciclo de vida de las pulgas. Hay varios preparados especiales disponibles para el tratamiento de los cambios de la piel, cuyo uso debe decidirse en funci√≥n de cada caso concreto.

Otras enfermedades

  • 1. las pulgas pueden ser hu√©spedes intermedios para diferentes especies de tenias Las tenias se transmiten a los mam√≠feros por la ingesti√≥n de una pulga infectada con larvas de tenia. Por lo tanto, si el perro est√° infestado de pulgas, tambi√©n se debe realizar un tratamiento contra la tenia. Incluso los ni√Īos peque√Īos pueden infectarse con estas tenias bajo ciertas circunstancias.
  • 2 Una picadura de pulga es suficiente para transmitir una variedad de infecciones. La m√°s conocida es la plaga. Pero incluso sin picar, las plagas m√≥viles causan da√Īos: pueden transportar √°caros y esporas de hongos de la piel. Un ejemplo es el ciclo de desarrollo de la tenia del pepino Dipylidum canium. La pulga de los perros, gatos y humanos es el hu√©sped intermedio de Dipylidum canium. Al morder a las pulgas, las larvas de la tenia llegan al hu√©sped final.

Detección de infestación de pulgas Р5 pasos fáciles

  • Revisa el abrigo y el pelo regularmente
  • Descubriendo las pulgas en el pelo (peine para pulgas, m√©todo del pulgar)
  • detectar excrementos de pulgas (migas negras en el pelaje y la cesta)
  • Migajas negro-marr√≥n que se disuelven rojas en el agua ( = excrementos de pulgas)
  • Detectar los huevos de pulga en un fondo oscuro

GARRAPATAS

  Hay dos tipos de garrapatas, que se distinguen entre s√≠ por sus caracter√≠sticas morfol√≥gicas y biol√≥gicas:

La garrapata de cuero tiene un tegumento parecido al cuero en el que s√≥lo se incrusta un poco de material quitinoso. La mayor√≠a se desarrolla a trav√©s de una larva y varios estadios de ninfa hasta la garrapata adulta (garrapata adulta); algunas especies tienen hasta ocho estadios de ninfa ! En Europa las garrapatas de cuero tienen una importancia secundaria. Sus principales zonas de ocurrencia se encuentran en las zonas clim√°ticas m√°s c√°lidas de √Āfrica y Am√©rica.

  En contraste con esto, las garrapatas con forma de escudo tambi√©n se encuentran en Europa. Tiene una piel exterior quitinosa, que se asemeja a un escudo en su forma y ha contribuido a su nombre. Aqu√≠ diferenciamos entre dos especies que se encuentran en nuestro pa√≠s: la garrapata marr√≥n del perro (Ripicephalus sanguineus) y la garrapata de la madera (Ixodes ricinus).

El ciclo de desarrollo de las garrapatas

  Las garrapatas se desarrollan desde el huevo, a trav√©s de la etapa larval y ninfa, hasta las garrapatas adultas con cuatro pares de patas. Su alimento consiste en la sangre de los animales hu√©spedes y es un prerrequisito esencial para los procesos de muda entre las etapas individuales de desarrollo.

  La duraci√≥n del desarrollo de las diferentes especies de garrapatas depende de varios factores. Por un lado, los factores clim√°ticos como la temperatura y especialmente la humedad tienen una influencia decisiva en la velocidad de desarrollo. Por otra parte, existen condiciones biol√≥gicas especiales de las garrapatas individuales, como su llamada ¬ęeficacia¬Ľ, que pueden acelerar o incluso retrasar el proceso de desarrollo. Dependiendo de si el desarrollo tiene lugar en uno o m√°s organismos hu√©spedes, hablamos de garrapatas mono, di- o trivalentes.

  En las garrapatas monovalentes, todos los estadios de desarrollo, es decir, larvas, ninfas y adultos, est√°n en el mismo hu√©sped. Si las larvas y ninfas se desarrollan en un hu√©sped, pero los adultos se desarrollan en un segundo hu√©sped, son garrapatas biproductivas. Esto significa que las garrapatas trivalentes requieren tres donantes de sangre, de modo que las larvas, ninfas y adultos tienen que volver cada uno a un hu√©sped para sus comidas de sangre.

  Por consiguiente, se estima que el tiempo de desarrollo de las garrapatas monovalentes es relativamente corto, de unos dos a tres meses. La situaci√≥n es diferente en el caso de las especies polivalentes: pueden tardar varios a√Īos en completar un ciclo, en particular debido a las fases de transici√≥n de un organismo hu√©sped a otro y a su dependencia de las fluctuaciones estacionales de la temperatura y la humedad.

  Ixodes ricinus es la especie de garrapata m√°s extendida en las latitudes templadas. Esta garrapata, com√ļnmente conocida como ¬ęgarrapata de la madera¬Ľ, es trivalente. Tiene un color marr√≥n rojizo a gris azulado y alcanza una longitud de 2-4 mm cuando est√° sobrio, por lo que los machos permanecen considerablemente m√°s peque√Īos (2 mm) que las hembras (3 mm). La garrapata de la madera se ha adaptado a casi todos los mam√≠feros dom√©sticos y salvajes y tambi√©n acepta a los humanos como hu√©spedes. 

  Las garrapatas  se sientan en hojas de hierba y en arbustos bajos, desde los cuales atacan a los animales que pasan. En el hu√©sped se arrastran a una parte adecuada del cuerpo con la piel lo m√°s suave y delgada posible y muerden firmemente. Sus herramientas de mordida est√°n efectivamente ¬ęcementadas¬Ľ en la piel con una masilla. Este anclaje extremadamente firme y seguro es muy importante para las garrapatas. Esto es para asegurar que puedan comer sus extensas comidas de sangre, que en promedio duran hasta una semana, sin ser constantemente expulsados por las sacudidas y movimientos de sus anfitriones.

  Durante esta fase, las hembras succionan hasta 100 veces su propio peso corporal, a veces incluso m√°s. Alcanzan una longitud corporal de m√°s de 1 cm. Despu√©s, los par√°sitos totalmente succionados se desprenden de la piel y caen al suelo en la siguiente oportunidad. La hembra finalmente pone hasta 2.000 huevos en un lugar protegido y muere.

  A temperatura y humedad √≥ptimas, los huevos se convierten en larvas en un mes. A diferencia de las otras etapas de desarrollo, s√≥lo tienen tres pares de piernas. Despu√©s de la eclosi√≥n, las larvas permanecen en las inmediaciones de la ponedora de huevos durante unas 3 semanas y s√≥lo entonces comienzan su fase parasitaria activa. Suben a los siguientes pastos y desde all√≠ suelen infestar en masa a los animales hu√©spedes que pasan. Las larvas suelen preferir diferentes especies de ratones y ocasionalmente aves como hu√©spedes, pero ciertamente pueden encontrarse en otros animales. Normalmente chupan sangre durante 3 a 8 d√≠as y luego vuelven a caer al suelo para continuar su desarrollo.

  En los 3 meses siguientes, las larvas se desarrollan mediante un proceso de muda en las ninfas de ocho patas, que ya son muy similares en apariencia a las garrapatas adultas. Las ninfas trepan a varias plantas hasta una altura de un metro y desde all√≠ van a un donante de sangre de nuevo. Normalmente las aves y las ardillas son sus anfitriones, pero otros mam√≠feros tambi√©n pueden ser atacados. Despu√©s de una ingesta extensiva de sangre durante una semana, las ninfas empapadas dejan el hu√©sped y se convierten en garrapatas adultas en los siguientes 3 a 5 meses.

  Con la renovada b√ļsqueda de un donante de sangre, el acto de succi√≥n y la subsiguiente puesta de huevos, se cierra el ciclo de desarrollo de esta especie de garrapata.

Resumen: Las etapas del ciclo de la garrapata

  • La garrapata hembra chupa la sangre del animal hu√©sped (el tama√Īo aumenta de 3 mm a cerca de 1 cm).
  • La hembra pone unos 2.000 huevos.
  • De los huevos salen larvas (6 patas) que visitan un hu√©sped (mayormente roedores). Despu√©s de 3 a 8 d√≠as de chupar sangre, las larvas caen al suelo y se desarrollan en ninfas (8 patas).
  • Las ninfas visitan a un anfitri√≥n (por ejemplo, un conejo) y chupan sangre durante 4 a 6 d√≠as. Despu√©s de eso caen al suelo y se desarrollan en garrapatas sexualmente maduras (8 patas). El ciclo de desarrollo (unos 3-4 meses para la garrapata del perro y unos 3-4 a√Īos para la garrapata de la madera) comienza de nuevo.
  • ¬† Las garrapatas, que se producen en todo el mundo, han adquirido una importancia parasitol√≥gica especial en numerosos pa√≠ses. Pueden transmitir a los humanos y animales en parte protozoos, graves enfermedades virales y bacterianas, siendo la FSME (menigoencefalitis de principios de verano) inducida por virus, probablemente la m√°s conocida.
  • ¬† Las bacterias se transmiten a trav√©s de diferentes etapas de desarrollo de la garrapata. Cuando la garrapata muerde, los pat√≥genos entran en el torrente sangu√≠neo del animal hu√©sped y causan una variedad de s√≠ntomas cl√≠nicos. Hoy en d√≠a, se dispone de una serie de medicamentos especiales para el tratamiento en combinaci√≥n con la terapia sintom√°tica. Como profilaxis, actualmente s√≥lo se puede recomendar el control selectivo de las garrapatas en el animal.
  • Enfermedad de Lyme (borreliosis transmitida por garrapatas): El primer signo es una mancha roja de piel que se extiende (eritema) alrededor de la picadura de garrapata. Las posibles consecuencias son el deterioro de la visi√≥n, la par√°lisis, la arritmia card√≠aca y otros s√≠ntomas. Fiebre, cansancio, incapacidad para comer. M√°s tarde tambi√©n eczema, signos de par√°lisis, trastornos de la funci√≥n renal, inflamaci√≥n de las articulaciones. Pat√≥geno: bacteria de tornillo Borrelia burgdorferi y otras especies de Borrelia
  • Babesiosis: apat√≠a, fatiga, fiebre, anemia, esplenomegalia e ictericia, algunos trastornos del movimiento con ataques epil√©pticos
  • Pat√≥geno: organismo unicelular que ataca a los gl√≥bulos rojos (Babesia canis y m√°s raramente B. gibsoni)
  • Ehrlichiosis: Enfermedad rara, descubierta recientemente. S√≠ntomas similares a los de la babesiosis. Pat√≥geno: Organismos unicelulares en la sangre (Ehrlichia spp.)
  • FSME: (Meningo-encefalitis de principios de verano). Una inflamaci√≥n de las meninges relacionada con el virus, una enfermedad ocupacional reconocida.

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